29 ene. 2011

¿Qué son los quarks?


En Física de partículas, un cuerpo de conocimientos físicos enmarcado dentro de la Física de Alta Energía, los quarks son, junto con los leptones, los constituyentes elementales de la materia.

De la materia visible. Es decir, son las partículas más pequeñas que el hombre ha logrado identificar.

Constituyen lo que se conocen como "ladrillos cósmicos". Las piezas de las que está hecho el Universo.

Se conocen hasta seis tipos distintos de quarks, que los físicos de partículas han denominado:

- up (arriba),
- down (abajo),
- charm (encantado),
- strange (extraño),
- top (cima)
- bottom (fondo).

Esta distendida forma de nombrarlos obedece a un intento de facilitar su memorización y uso. Ya saben.

A veces las cosas son tan serias, que no hay más remedio que decirlas en clave humor. Precaución.

Es más. Si un escrito no tiene algo de humor, es porque no debe ser muy serio. Caución.

Les digo esto porque, a la vez que se iban encontrando partículas, también se descubrían sus "opuestas", o sea las antipartículas. Un asunto, éste, serio donde los haya.

Como les decía, las distintas combinaciones de los quark conducen a la formación de los nucleones, o partículas fundamentales del núcleo: protones y neutrones.

Partículas que, junto con los electrones, constituyen los átomos, componente unitario de la materia que conocemos.



Un detalle más. Los quarks son las únicas partículas elementales que interactúan dando lugar a las cuatro fuerzas fundamentales conocidas:

1.- Gravitatoria,
2.- Electromagnética,
3.- Nuclear débil y
4.- Nuclear fuerte.

No hay más interacciones. Nada hace pensar que sea necesario la existencia de una quinta. Nada. Aunque algunos se empeñen.

Bueno, otro detalle. El porqué a estas partículas se las denominó quarks tiene su intrahistoria.

Publicado por Carlos Roque Sánchez.

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